Le Congrès a eu peu de succès à maîtriser la Big Tech, qu’il s’agisse de freiner la propagation de la désinformation, d’arrêter l’ingérence étrangère dans les élections ou de briser les monopoles. Mais alors que les entreprises de médias sociaux visent les enfants américains, les législateurs apoplectiques s’engagent à agir.

Mardi, la commission sénatoriale du commerce, des sciences et des transports devrait entendre Frances Haugen, une ancienne responsable de Facebook devenue dénonciatrice dont les fuites explosives ont révélé les tentatives de l’entreprise de cibler les jeunes enfants sur Instagram – bien que sachant que l’application amène certaines adolescentes à envisager le suicide . Instagram appartient à Facebook.

Haugen, dont les informations ont été publiées pour la première fois par le Wall Street Journal le mois dernier, a révélé son identité en apparaissant dimanche sur “60 Minutes” de CBS News. Elle s’est également entretenue avec des législateurs et les accusations selon lesquelles les contrôles mis en place sur la désinformation ont été rapidement assouplies. Cette décision a contribué à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole par une foule pro-Trump, dit-elle.

Les documents divulgués montrent les propres recherches de Facebook indiquant qu’Instagram nuit aux adolescentes, entraînant des problèmes de santé mentale, des troubles de l’alimentation et, dans certains cas, des pensées suicidaires. Mais la société a essayé d’empêcher ces découvertes de devenir publiques.

Le débat sur le fait que Facebook et Instagram nuisent aux enfants est le dernier d’une longue lutte entre les législateurs, les régulateurs et les sociétés de médias sociaux qui a éclaté après l’élection présidentielle de 2016. L’ingérence étrangère dans cette élection a été organisée sur Facebook et d’autres plateformes en ligne. La société fait face à une enquête antitrust de la Federal Trade Commission et a payé en 2019 une amende de 5 milliards de dollars à la FTC pour régler les allégations d’atteintes à la vie privée.

En août, le sénateur Richard Blumenthal, D-Conn., président du sous-comité sénatorial du commerce sur la protection des consommateurs, et membre de haut rang Marsha Blackburn, R-Tenn., ont écrit au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pour lui poser des questions sur les effets néfastes des médias sociaux sur les jeunes. les enfants et les adolescents et si l’entreprise avait fait des recherches sur le sujet. Ils ont cité le témoignage de Zuckerberg en mars 2021 dans lequel il a déclaré que la société avait étudié le sujet, et ils ont demandé à la société de rendre ses conclusions publiques.

Ces évaluations ne sont devenues publiques qu’après que Haugen a divulgué les documents internes. Les dizaines de milliers de pages de documents internes montreraient également que Facebook a fait preuve de négligence dans l’élimination du matériel violent et de la désinformation sur sa plate-forme et a induit ses investisseurs en erreur sur les efforts.

Haugen allègue que les mesures prises par Facebook pour empêcher la propagation de la désinformation avant les élections de 2020 ont été dissoutes peu de temps après. Elle affirme que l’assouplissement de ces contrôles a peut-être contribué à l’attaque de la foule contre le Capitole.

“Il y avait des conflits d’intérêts entre ce qui était bon pour le public et ce qui était bon pour Facebook”, a déclaré Haugen à CBS. “Et Facebook, encore et encore, a choisi d’optimiser pour ses propres intérêts, comme gagner plus d’argent.”

La semaine dernière, les membres du Commerce du Sénat ont vivement interrogé Antigone Davis, responsable mondial de la sécurité de Facebook, exigeant que l’entreprise publie l’intégralité de ses recherches internes sur Instagram au lieu de sélectionner des extraits que l’entreprise a rendus publics.

Facebook a annoncé qu’il suspendait le développement d’une application Instagram pour les enfants, destinée aux utilisateurs âgés de 8 à 12 ans. L’Instagram actuel s’adresse aux personnes de 13 ans et plus.

Davis et d’autres dirigeants de Facebook ont ​​déclaré que le Wall Street Journal avait “choisi” des parties des conclusions internes de l’entreprise. Nick Clegg, vice-président de Facebook pour les affaires mondiales, a déclaré dimanche à CNN qu’il serait “ridicule” de suggérer que Facebook est à blâmer pour l’attaque du 6 janvier.

Le sénateur a déclaré que son personnel avait créé un faux compte Instagram prétendant être une fille de 13 ans et suivi des utilisateurs et des comptes identifiés avec « un régime alimentaire extrême et des troubles de l’alimentation ». Peu de temps après, le nouveau compte était rempli de recommandations promouvant «l’automutilation et les troubles de l’alimentation», a déclaré Blumenthal.

“C’est la tempête parfaite qu’Instagram a favorisée et créée”, a déclaré Blumenthal. « Alors, Facebook nous a demandé de lui faire confiance. Mais après ces évasions et cette révélation, pourquoi devrions-nous ? Il est clair que Facebook n’a rien fait pour gagner cette confiance – ni de nous, ni des parents, ni du public. En vérité, Facebook a pris le livre de jeu de Big Tobacco.

Les principales compagnies de tabac américaines ont nié pendant des années que leurs cigarettes créaient une dépendance, même si leurs propres recherches avaient conclu le contraire. En 1998, les sociétés ont convenu conjointement de payer des amendes totalisant jusqu’à 200 milliards de dollars et de réduire les campagnes de marketing sur le tabac.

Bien que Zuckerberg et d’autres titans de la technologie aient appelé le Congrès à adopter de nouvelles lois pour réglementer les sociétés de médias sociaux et les plateformes en ligne, ils ont également lancé des campagnes à grande échelle pour ralentir les nouvelles réglementations.

“Je pense juste que, vous savez, le retard et l’obscurcissement sont la stratégie législative de Facebook, d’autant plus que Facebook a dépensé des millions de dollars dans une campagne de marketing appelant le Congrès à adopter des réglementations sur Internet”, a déclaré le sénateur Edward J. Markey, D-Mass. ., a déclaré lors de l’audience de la semaine dernière.

Markey a déclaré qu’il avait l’intention de réintroduire la législation du dernier Congrès qui interdirait aux applications de médias sociaux destinées aux enfants d’afficher le nombre d’abonnés, les fonctionnalités de lecture automatique sur les vidéos et les soi-disant « influenceurs » qui ciblent les enfants.

Pressé de répondre si Facebook soutiendrait la législation, Davis a refusé de dire. Au lieu de cela, elle a déclaré que l’entreprise travaillerait avec les parents, les législateurs et les régulateurs pour rédiger de nouvelles règles.

Les défenseurs de la sécurité des consommateurs qui ont traité avec des sociétés de médias sociaux sont sceptiques quant au fait que le Congrès agira de manière décisive en adoptant de nouvelles réglementations.

“Big Tech a un énorme lobby, et nous l’avons vu de nos propres yeux”, a déclaré Donna Rice Hughes, présidente d’Enough Is Enough, une organisation à but non lucratif qui promeut la sécurité sur Internet pour les enfants. Depuis l’avènement d’Internet, les grandes entreprises technologiques ont fait valoir que ce qui rend le monde en ligne “beau, c’est sa nature ouverte et libre”, a déclaré Hughes dans une interview.

Les législateurs doivent adopter des mesures de sécurité pour les enfants en ligne similaires aux protocoles qui existent dans le monde physique, a déclaré Hughes.

Même si les plateformes en ligne disent que seuls les enfants de 13 ans et plus sont autorisés à créer des comptes, les entreprises n’appliquent pas avec diligence les systèmes de vérification de l’âge, permettant potentiellement aux plus jeunes d’accéder aux applications destinées aux enfants plus âgés, a déclaré Hughes.

L’industrie du jeu en ligne, par exemple, a adopté des systèmes stricts de vérification de l’âge que les sociétés de médias sociaux pourraient utiliser mais choisissent de ne pas le faire, a déclaré Hughes.

Haugen, la dénonciatrice, allègue également que Facebook a induit ses investisseurs en erreur, et ses avocats ont déposé des plaintes auprès de la Securities and Exchange Commission demandant à l’agence d’enquêter sur la société.

Blumenthal a déclaré au Washington Post que les législateurs enquêteraient sur les allégations de Haugen concernant la tromperie des investisseurs en plus de ses affirmations selon lesquelles la société suspendait les recherches internes sur les dangers pour les enfants.

Ref: https://www.rollcall.com