« Les gens, je vous invite à vous demander, qu’est-ce que le monde d’un coureur ? Demandez-vous qui mérite de courir ? Qui a le droit ? Demandez qui est un coureur ? »

Telles sont quelques-unes des questions poignantes que Mitchell S. Jackson pose au public de Runner’s World, dans “Twelve Minutes and a Life”, un essai que l’écrivain indépendant a écrit sur Ahmaud Arbery. Le 23 février 2020, Arbery, 25 ans, un Noir, a été poursuivi par des hommes blancs armés et abattu alors qu’il faisait du jogging dans le comté de Glynn, en Géorgie.

Jackson, chroniqueur pour Esquire et professeur adjoint à l’Université de Chicago, a été nommé co-lauréat d’un prix Pulitzer en rédaction de longs métrages pour l’essai, qui est un portrait saisissant de l’ancien footballeur du lycée. Le récit, publié le 18 juin 2020, est rempli d’une prose radieuse et s’inspire de reportages et d’un peu de l’expérience personnelle de Jackson : il s’est décrit comme l’un des « Américains les plus rares », un Noir de l’Oregon, et a également écrit sur le blancheur du passe-temps américain qu’est la course de loisir.

“Oh. Mon. Dieu!!!!!!!!!!!!” Jackson a tweeté vendredi, en tant que tweet de citation à l’annonce officielle du compte du prix Pulitzer.

« Douze minutes et une vie » est aussi à la fois un commentaire et une histoire ; Jackson a évoqué l’émergence du jogging dans les années 1960, une époque où des forces comme la redlining décourageaient les Noirs américains de récolter les bénéfices de l’activité. Bien que la démographie des coureurs se soit diversifiée au cours des 50 dernières années, a-t-il noté dans la longue lecture, “le jogging, dans l’ensemble, reste un sport et un passe-temps destinés aux blancs privilégiés”.

«Ahmaud Arbery, de l’avis de tous, aimait courir mais ne s’appelait pas coureur. C’est une lacune de la culture de la course à pied. Que le jogging de Maud ait fait de lui la cible des forces blanches hégémoniques est un certain échec de l’Amérique », a écrit Jackson. « Vérifiez les livres – laissez-passer pour esclaves, lois sur le vagabondage, Skip Gates de Harvard arrêté devant son propre berceau – les Noirs n’ont jamais eu la même liberté de mouvement que les Blancs. »

Dans l’essai, Jackson a également livré un compte rendu captivant et clair, avec des horodatages, du dernier jogging d’Arbery avant son assassinat. A 13h08. ce jour-là, Jackson a écrit qu’Arbery commençait à faire du jogging. Un homme qui surveillait le jeune homme de 25 ans a déclaré à un répartiteur du 911 qu’il courait :

“D’accord, qu’est-ce qu’il fait ?” dit le répartiteur. « Il court dans la rue », dit l’homme.

Les lecteurs ont appris à propos d’Arbery – dont le surnom était Maud – par sa famille et ses amis, comment, enfant, il était un enfant populaire, comment il parcourait le quartier à la recherche de jantes de basket-ball avec son meilleur ami, Akeem “Keem” Baker, comment il aiderait sa sœur à prendre soin du Yorkshire terrier que leurs parents lui ont offert. Le frère aîné d’Arbery, Buck, l’a initié au football et Arbery a commencé à jouer au football peewee en tant que porteur de ballon et secondeur.

Jeudi, Runner’s World a remporté un National Magazine Award dans la rédaction d’un article pour l’essai “Twelve Minutes and a Life” de Jackson par l’American Society of Magazine Editors. Fondés en 1966, les National Magazine Awards sont généralement considérés comme les prix de journalisme les plus prestigieux pour les magazines et les sites Web.

Après la publication de son essai en ligne, Jackson a publié sur sa page Instagram que Runner’s World lui avait demandé d’écrire un profil d’Arbery, une mission que l’écrivain a décrite comme intimidante mais aussi une opportunité d’honorer un jeune homme parti trop tôt du monde. Il a remercié de nombreuses personnes, y compris des membres de la famille et des amis d’Arbery, d’avoir été si ouverts à lui.

Les écrits de Jackson sont parus dans Time, The New Yorker, The New York Times Book Review et ailleurs, selon son site Web. Il est également un auteur primé qui a écrit “Survival Math”, dans lequel il a exploré sa jeunesse tumultueuse à Portland, Oregon, et le premier roman autobiographique “The Residue Years”, pour lequel il a remporté un Whiting Award et d’autres distinctions. Selon son site Web, Jackson est une personne anciennement incarcérée qui milite maintenant pour la justice sociale et fait de la sensibilisation par le biais de visites dans les prisons et les établissements pour jeunes. Son prochain roman, intitulé “John of Watts”, est à paraître chez Farrar, Straus et Giroux.

Aucune arrestation n’a été effectuée pendant des mois après la mort par balle d’Arbery. Deux hommes, Gregory McMichael et son fils, Travis McMichael, ont par la suite été inculpés de meurtre et de voies de fait graves. L’homme qui a déposé la plainte, William Bryan, a été arrêté des semaines plus tard et accusé de meurtre et de tentative criminelle de commettre un faux emprisonnement. Selon le New York Times, les trois hommes ont également été inculpés d’accusations fédérales de crime de haine et de tentative d’enlèvement.

C’est la deuxième fois que Morris gagne – il avait déjà gagné en 2012 alors qu’il travaillait au Boston Globe

« No Compromise » se concentre sur la façon dont trois frères ont utilisé les médias sociaux pour radicaliser radicalement le débat sur les armes à feu

La longue lecture de Mitchell S. Jackson a également remporté un grand prix par l’ASME il y a tout juste un jour.

Les Pulitzers, considérés comme l’un des plus grands honneurs du journalisme, ont été annoncés plus tard que d’habitude cette année en raison de la pandémie.

Titre associé :
Un pigiste qui a écrit un essai de Runner's World sur le meurtre d’Ahmaud Arbery's a remporté un prix Pulitzer en rédaction de longs métrages
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Ref: https://www.poynter.org