Quelques jours auparavant, elle était tout sourire en plaisantant avec son fils et en buvant une bière pour célébrer ce qui aurait été sa mort par euthanasie.

Sepúlveda aurait été le premier patient sans pronostic terminal immédiat – ceux qui devraient vivre six mois ou moins – à recevoir l’euthanasie en Colombie, un pays considéré comme un pionnier du droit à une mort digne, à la fois en Amérique latine et dans le monde.

Mais samedi, un comité du centre où elle avait prévu de subir une euthanasie, l’Instituto Colombiano del Dolor, a annulé la décision, affirmant que Sepúlveda ne remplissait pas les conditions pour être en phase terminale.

Il n’était pas clair si sa famille prendrait des mesures pour forcer la procédure à aller de l’avant.

Sepúlveda souffre d’une maladie dégénérative depuis 2019. Au fil du temps, les symptômes se sont aggravés, au point qu’elle ne peut plus marcher sans aide. Son diagnostic est la sclérose latérale amyotrophique, ou SLA, une maladie du système nerveux qui affecte la mobilité du corps et est considérée comme mortelle, bien que la mort puisse survenir après des mois ou des années.

“Dans l’état où je l’ai, la meilleure chose qui puisse m’arriver est de me reposer”, a déclaré Sepúlveda dans une interview à la chaîne de télévision colombienne Noticias Caracol.

La Colombie a été le premier pays d’Amérique latine à dépénaliser l’euthanasie, en 1997, et c’est l’un des rares au monde où la procédure est légale. Mais jusqu’à cette année, il n’était autorisé qu’en cas de maladie en phase terminale.

Le 22 juillet, la Cour constitutionnelle colombienne a élargi le droit, autorisant la procédure “à condition que le patient souffre d’une souffrance physique ou mentale intense, de blessures corporelles ou de maladie grave et incurable”, selon l’agence EFE.

“Je suis plus calme depuis que la procédure a été autorisée”, a-t-elle déclaré avant le renversement de samedi. “Je ris plus, je dors plus calmement.”

Ses onze frères et sœurs avaient soutenu sa décision et son fils avait été à ses côtés pendant ce qu’elle pensait être ses derniers jours. “J’ai besoin de ma mère, je la veux avec moi, dans presque toutes les conditions, mais je sais que selon ses mots, elle ne vit plus, elle survit”, a déclaré Federico Redondo Sepúlveda à Noticias Caracol.

Cependant, tout le monde dans la famille n’avait pas soutenu le plan, principalement pour des raisons religieuses. “Avec ma mère, le problème a été plus difficile”, a déclaré Sepúlveda, “mais je pense qu’au fond, elle le comprend aussi.”

Sa décision fait face à de vives critiques, dans un pays avec une grande majorité de croyants catholiques romains et où l’église qualifie toujours l’euthanasie de “grave délit”.

C’est précisément ce qu’a indiqué la Conférence épiscopale de Colombie dans un communiqué publié après la décision de la Cour en juillet. Monseigneur Francisco Antonio Ceballos Escobar a déclaré qu’il s’agissait d’un “homicide gravement contraire à la dignité de la personne humaine et au respect divin de son créateur”, et a appelé à prendre soin des malades au lieu de faciliter la procédure, ont rapporté les médias locaux.

Sepúlveda en était consciente et en a discuté avec ses pasteurs. « Je sais que le propriétaire de la vie est Dieu, oui. Rien ne bouge sans sa volonté”, a-t-elle déclaré.

Camila Jaramillo Salazar, avocate de la famille, a déclaré que la décision de Sepúlveda avait recueilli beaucoup de soutien de la part des Colombiens, malgré les critiques de l’église catholique.

En fait, plus de 72% des personnes interrogées par le dernier sondage Colombia Opina d’Invamer ont déclaré qu’elles étaient d’accord avec l’euthanasie, avec un pourcentage plus élevé dans les plus grandes villes du pays.

“Peut-être que la Colombie peut être un pays leader en termes d’avancées dans la mort digne”, a déclaré l’avocat à Noticias Caracol.

L’euthanasie a été dépénalisée en 1997 dans le cas d’une maladie en phase terminale, lorsque le patient souffrait beaucoup de douleur, l’avait demandée volontairement et était pratiquée par un médecin. Mais le gouvernement n’a pas donné de règlement l’autorisant avant le 20 avril 2015.

Depuis lors, seulement 157 procédures ont été effectuées dans le pays, selon les données du ministère de la Santé. Pour cinq demandes d’euthanasie, deux sont autorisées, indique DescLAB, Laboratoire pour les droits économiques, sociaux et culturels.

Le premier patient euthanasié dans le pays était Ovidio González Correa, un homme de 79 ans au visage déformé par une tumeur qui est devenu un symbole de la lutte pour la droite.

Interrogée sur ceux qui pensent qu’elle devrait se battre pour vivre au lieu de demander une mort assistée, Sepúlveda a déclaré qu’elle avait déjà traversé une bataille.

“Je serai une lâche, mais je ne veux plus souffrir”, a-t-elle déclaré. “Lutter? Je me bats pour me reposer.”

Ref: https://www.nbcnews.com