Une grosse fusée chinoise incontrôlable devrait rentrer dans l’atmosphère terrestre ce week-end, apportant une dernière vague d’inquiétude avant que ses débris n’aient un impact quelque part sur Terre.

La fusée Long March 5B, qui mesure environ 100 pieds de haut et pèse 22 tonnes, devrait entrer dans l’atmosphère terrestre «vers le 8 mai», selon un communiqué du porte-parole du ministère de la Défense Mike Howard, qui a déclaré que le Commandement spatial américain suivait la fusée. trajectoire.

Le «point d’entrée exact de la fusée dans l’atmosphère terrestre» ne peut être identifié que quelques heures après sa rentrée, a déclaré Howard, mais le 18e Escadron de contrôle spatial fournit des mises à jour quotidiennes sur l’emplacement de la fusée via le site Web Space Track.

La bonne nouvelle est que les débris plongeant vers la Terre – tout en étant déconcertants – constituent généralement très peu de menace pour la sécurité personnelle, rapporte CNN.

«Le risque qu’il y ait des dommages ou que cela frappe quelqu’un est assez faible – non négligeable, cela pourrait arriver – mais le risque que cela vous frappe est incroyablement minime. Et donc je ne perdrais pas une seconde de sommeil à cause de cette menace personnelle », a déclaré Jonathan McDowell, astrophysicien au Centre d’astrophysique de l’Université Harvard, à CNN cette semaine.

L’Agence spatiale européenne a prédit une «zone à risque» qui englobe «toute partie de la surface de la Terre entre environ 41,5 N et 41,5 S de latitude» – qui comprend pratiquement toutes les Amériques au sud de New York, toute l’Afrique et l’Australie, certaines parties de l’Asie. au sud du Japon et en Europe en Espagne, au Portugal, en Italie et en Grèce.

Cette portée énorme est, en partie, le résultat de la vitesse fulgurante de la fusée – même de légers changements de circonstances peuvent changer radicalement sa trajectoire.

«Nous nous attendons à ce qu’il rentre entre le 8 et le 10 mai. Et au cours de cette période de deux jours, il fait le tour du monde 30 fois », a déclaré McDowell.

«La chose voyage à environ 18 000 miles à l’heure. Et donc, si vous êtes une heure à deviner quand ça tombe, vous êtes à 18 000 milles pour dire où. “

Pourtant, l’océan reste le pari le plus sûr pour l’endroit où les débris atterriront, a-t-il dit, simplement parce qu’il occupe la majeure partie de la surface de la Terre. «Si vous voulez parier sur où sur Terre quelque chose va atterrir, vous pariez sur le Pacifique, car le Pacifique est la majeure partie de la Terre. C’est aussi simple que cela », a expliqué McDowell.

La fusée a lancé un morceau de la nouvelle station spatiale chinoise en orbite le 29 avril, mais a ensuite été abandonnée à travers l’espace sans contrôle jusqu’à ce que la gravité terrestre commence à la ramener au sol, selon CNN.

Cette approche est une rupture avec ce que McDowell appelle les «meilleures pratiques» par rapport à ce que font les autres agences spatiales.

«Des normes ont été établies», a-t-il déclaré. “Il n’ya pas de loi ou de règle internationale – rien de spécifique – mais la pratique des pays du monde entier a été:” Oui, pour les plus grosses roquettes, ne laissons pas nos déchets en orbite de cette manière. “”

Malgré les efforts récents pour mieux réguler et atténuer les débris spatiaux, l’orbite de la Terre est jonchée de centaines de milliers de morceaux de déchets incontrôlés, dont la plupart mesurent moins de 10 centimètres – environ 4 pouces. Les objets tombent constamment hors d’orbite, bien que la plupart d’entre eux brûlent dans l’atmosphère terrestre avant d’avoir une chance d’avoir un impact sur la surface.

Ref: https://abc-7.com