Préparez-vous, Terriens, le soleil devrait faire des ravages sur notre planète lundi – avec une énorme éruption solaire qui pourrait perturber les réseaux électriques, affecter les vaisseaux spatiaux et rendre les aurores boréales visibles à New York.

La National Oceanic and Atmospheric Administration a émis une veille de tempête géomagnétique G2, ou modérée, “en raison de l’arrivée anticipée d’un CME (éjection de masse coronale)”.

Parmi les effets possibles de l’éclair soudain d’augmentation de la luminosité de notre étoile à 93 millions de kilomètres de distance figurent les fluctuations du réseau électrique, les alarmes de tension à des latitudes plus élevées, les irrégularités d’orientation des engins spatiaux et la traînée accrue sur les orbiteurs terrestres bas, a déclaré le Space Weather Prediction Center de la NOAA.

Mais le résultat le plus spectaculaire de la CME massive pourrait être les aurores boréales – ou lumières polaires – qui sont normalement visibles dans les régions de haute latitude de la Terre, mais “peuvent être visibles aussi bas que New York au Wisconsin à l’État de Washington”, le dit consultatif.

Les ondes de couleur éthérées – également connues sous le nom d’aurores boréales – sont créées lorsque des particules sous tension du soleil frappent la haute atmosphère de la planète à des vitesses astronomiques allant jusqu’à 45 millions de mph, selon Space.com.

“Alors que le champ magnétique terrestre redirige les particules vers le pôle Nord, le processus dramatique se transforme en un phénomène atmosphérique cinématographique qui éblouit et fascine les scientifiques et les observateurs du ciel”, explique le site.

La puissante éruption, qui a été observée samedi sur le soleil, s’est produite au milieu d’une période d’activité solaire accrue, selon Sky News.

“L’analyse des événements et la sortie du modèle suggèrent l’arrivée du CME vers midi le 11 octobre, avec des effets persistants persistant jusqu’au 12 octobre”, a déclaré la NOAA, faisant référence à la fin de l’après-midi aux États-Unis.

Malgré l’alerte, les astronomes ne s’attendent pas à ce que l’éruption déclenche le genre de perturbation de l’événement Carrington – la plus grande tempête géomagnétique jamais enregistrée – en septembre 1859, a déclaré le média.

Cette tempête a créé de fortes aurores même près de l’équateur et a infligé de graves dommages aux systèmes télégraphiques.

L’activité solaire a augmenté et diminué tous les 11 ans et les astronomes pensent qu’une nouvelle période chargée est à nos portes, car une nouvelle famille de taches solaires a déclenché la plus grande éruption solaire observée depuis 2017, selon Sky News.

Il existe plusieurs classes d’éruptions solaires, la classe X étant considérée comme la plus intense. Celui observé samedi était un événement de classe M, le deuxième plus fort.

Le mois dernier, le professeur adjoint de l’Université de Californie à Irvine, Sangeetha Abdu Jyothi, a averti qu’une “super tempête” solaire non atténuée pourrait “provoquer des pannes Internet à grande échelle couvrant l’ensemble du globe et durant plusieurs mois”.

La plupart du temps, nous sommes protégés du rayonnement solaire grâce à l’ionosphère, autrement appelée bouclier magnétique terrestre. Mais parfois, les éruptions solaires pénètrent notre bouclier et font des ravages sur à peu près tout ce qui est alimenté par l’électromagnétisme.

Il a été estimé que les dommages potentiels causés par un CME désastreux en 2012, qui n’a manqué que de peu notre planète, auraient coûté aux seuls États-Unis jusqu’à 2 600 milliards de dollars.

“Notre infrastructure [Internet] n’est pas préparée pour un événement solaire à grande échelle”, a récemment déclaré Jyothi à Wired, citant des conséquences telles que des pannes généralisées, des embouteillages de masse et une rupture de la chaîne d’approvisionnement mondiale, pour n’en nommer que quelques-unes.

Ref: https://nypost.com