Virgin Galactic Inc. a repoussé jeudi son prochain vol d’essai et le démarrage de ses activités de tourisme spatial, et les actions ont fortement chuté en fin de séance.

Vierge Galactique
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divulgué dans une annonce selon laquelle les vols spatiaux commerciaux ne commenceraient pas avant la fin de 2022, après que la société eut découvert un problème potentiel avec certains matériaux. Après son premier vol d’essai habité plus tôt cette année, la société avait prévu un autre vol d’essai suivi d’un “programme d’amélioration” destiné à tester et à améliorer ses véhicules, mais elle va maintenant passer à ce programme et pousser le prochain vol d’essai au prochain année.

“Virgin Galactic a effectué des tests et des analyses de routine pour mettre à jour sa base de données des propriétés des matériaux”, a déclaré la société dans un communiqué de presse. “L’un de ces récents tests en laboratoire a signalé une possible réduction des marges de résistance de certains matériaux utilisés pour modifier des joints spécifiques, ce qui nécessite une inspection physique plus approfondie.”

L’action Virgin Galactic a chuté de plus de 12% dans les échanges après les heures normales, après avoir clôturé avec un gain de 0,5% à 24,06 $. Les actions ont connu des difficultés depuis août, chutant de 27,3 % au cours des trois derniers mois alors que l’indice S&P 500
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a baissé de 0,2%.

Virgin Galactic a été cloué au sol en août, alors que la Federal Aviation Administration enquêtait sur le vol d’essai de l’entreprise avec le fondateur Richard Branson à bord, qui a volé hors de son espace aérien protégé. La FAA a autorisé la compagnie à recommencer à voler fin septembre, ce qui devrait conduire au vol d’essai Unity 23 ce mois-ci.

Ce vol d’essai avait déjà été retardé en raison de préoccupations concernant une pièce potentiellement défectueuse, préoccupations qui, selon Virgin Galactic, ont été résolues jeudi. Pourtant, il est désormais peu probable que le vol d’essai Unity 23 ait lieu avant la mi-2022, repoussant le lancement prévu de vols spatiaux commerciaux au quatrième trimestre 2022.

« Le nouveau séquençage de notre période d’amélioration et le vol Unity 23 soulignent nos procédures axées sur la sécurité, offrent la voie la plus efficace vers un service commercial et constituent la bonne approche pour notre entreprise et nos clients », a déclaré le directeur général Michael Colglazier dans un communiqué. déclaration jeudi.

Les banques ont dépassé les attentes, le rendement du Trésor à 10 ans a chuté et les demandes de chômage sont tombées à un nouveau plus bas pandémique.

Jeremy Owens est l’éditeur technologique de MarketWatch et le chef du bureau de San Francisco. Vous pouvez le suivre sur Twitter @jowens510.

Ref: https://www.marketwatch.com