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Le service postal des États-Unis (USPS) a dévoilé son nouveau camion de courrier après une compétition de plusieurs années. Le nouveau camion sera construit par l’entrepreneur de défense Oshkosh basé au Wisconsin et peut être équipé à la fois de transmissions à essence et électriques. Mais il ne sera mis en route qu’en 2023.

Oshkosh remportant le contrat est un coup potentiellement majeur pour le démarrage de véhicules électriques commerciaux Workhorse, qui était l’un des trois soumissionnaires restants. Le cours de l’action de la société a chuté à la suite de l’annonce et la négociation a été interrompue à plusieurs reprises.

L’USPS cherche à remplacer ses camions de courrier existants depuis des années maintenant, et il a commencé à recevoir des sollicitations pour de nouveaux modèles en 2015. Le besoin de nouveaux camions est urgent. Celles qui circulent actuellement sont non seulement terriblement démodées – elles n’ont même pas la climatisation – mais elles présentent un risque d’incendie majeur.

Le basculement était censé commencer en 2018, mais le programme a connu plusieurs revers. L’USPS a prolongé à plusieurs reprises les délais au début à la demande des fabricants soumissionnaires, puis lorsqu’ils ont finalement livré les premiers prototypes, beaucoup d’entre eux étaient défectueux, selon un rapport de l’inspecteur général publié en août dernier. Le programme a été frappé de nouveaux retards une fois que la pandémie de COVID-19 a frappé.

Le nouveau camion offre plus d’espace de chargement, une meilleure ergonomie et, oui, la climatisation. Il est également parsemé de caméras qui offrent une vue à 360 degrés, aidant à alimenter un système de prévention des collisions avant et arrière avec des avertissements visuels et sonores ainsi qu’un freinage automatique. Le grand pare-brise avant et le capot bas devraient également donner aux conducteurs une bien meilleure vue sur la route et les piétons ou cyclistes, ce qui est une grande amélioration pour la sécurité des personnes à l’extérieur du véhicule.

Oshkosh doit encore finaliser la conception du camion courrier, ce qui explique en partie l’attente de deux ans. L’entrepreneur de la défense obtient un investissement initial de 482 millions de dollars et promet de fabriquer entre 50 000 et 165 000 camions sur 10 ans. Oshkosh avait travaillé avec Ford pendant le processus d’appel d’offres, mais on ne sait pas si Ford était toujours impliqué dans le produit final.

L’USPS et Oshkosh ne disent pas exactement combien de camions seront à essence et combien seront électriques, juste que le plan est de faire les deux et que les véhicules seront conçus de manière à ce que les groupes motopropulseurs puissent être est passé à l’électrique au fil du temps. L’USPS dit que les moteurs à gaz seront «économes en carburant à faibles émissions», mais n’a pas précisé ce que cela signifie par ces termes.

Le président Biden a déclaré en janvier qu’il souhaitait remplacer toute la flotte gouvernementale par des transmissions électriques, bien que cela ne soit pas possible sans l’USPS, qui représente environ un tiers de ces véhicules.

«Il est décevant que l’annonce d’aujourd’hui ne s’engage pas immédiatement à électrifier l’une des plus grandes flottes de véhicules de notre pays», a déclaré Robbie Diamond, PDG de l’association à but non lucratif Securing America’s Future Energy, dans un communiqué. «Ce contrat est une opportunité en or pour stimuler le marché et la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques nationaux, et un engagement à électrifier la [flotte postale] constituerait une incitation claire pour le développement de l’industrie nationale des véhicules électriques tout au long de la chaîne d’approvisionnement, des minéraux aux marchés.»

Workhorse était le dernier soumissionnaire restant à lancer un véhicule entièrement électrique, et il a déployé beaucoup d’efforts pour survivre en tant qu’entreprise juste pour arriver à la fin de ce processus. La société a vendu une petite division de drones, a apparemment créé une nouvelle startup à Lordstown Motors pour fabriquer une camionnette électrique sans les bagages de Workhorse, et elle a même payé 7 millions de dollars pour racheter son partenaire d’origine dans l’offre, le fabricant de camionnage VT Hackney. Workhorse a même adapté les petits caractères d’un prêt récent de telle sorte qu’il paierait moins d’intérêts s’il remportait le contrat USPS.

Ref: https://www.theverge.com