George Russell s’est qualifié 11e pour le Grand Prix du Portugal – son meilleur résultat de qualification pour Williams – deux semaines après avoir commencé 12e sur la grille à Imola.

À ces deux occasions, il était sur le point de faire sa première apparition en Q3 avec Williams, terminant à 0,123 seconde de cet exploit à Imola et à 0,057 seconde en qualifications samedi à Portimao.

Lorsqu’on lui a demandé si des résultats aussi serrés rendaient inévitable que Williams atteigne la Q3 et marque des points, un exploit que l’équipe n’a pas réussi depuis, se produirait bientôt, Robson a répondu: “Il reste encore beaucoup de travail à faire, c’est sûr.

“Je suis content que nous ayons soutenu la performance à Imola [en qualifications]. Il reste encore beaucoup de travail à faire [en course].

“Je pense que l’Alpine est intéressante car ils semblent avoir [parlé] de quelques améliorations et ils semblent avoir été assez bons – évidemment [Fernando] Alonso a eu un peu de mal en qualifications, mais [Esteban] Ocon est rapide.

«Et c’est un peu dommage, car nous pensions que nous nous rapprochions d’eux et ils semblent avoir fait un pas en avant.

“Alors oui, je ne dirais pas que c’est inévitable. Nous poussons vers ce top 10, mais cela dépend tellement de la façon dont chaque équipe développe sa voiture au cours des prochaines semaines.

“Il y a encore beaucoup de choses à faire, mais [j’ai] beaucoup plus d’espoir qu’il y a 12 mois. Certainement – c’est bien.”

Robson a également été interrogé sur la réponse de Russell à son accident très médiatisé avec le pilote Mercedes Valtteri Bottas la dernière fois à Imola, alors que le duo se battait pour la neuvième place.

“Je pense qu’il était très sensé et mûr pour comprendre ce qui s’était passé et pourquoi, et les conséquences de cet incident”, a déclaré Robson à propos des excuses publiques et du comportement de Russell après sa première réponse enflammée pour remonter le moral à Bottas et le blâmer pour l’accident.

«C’est juste lui qui grandit, n’est-ce pas, et je pense que vous devez avoir des expériences comme ça pour savoir comment y faire face à l’avenir.

“Donc, fair-play pour lui, je pense que c’était un très bon effort de sa part par la suite d’admettre qu’il avait eu un peu de chance d’y réfléchir et qu’il ferait à nouveau différemment.”

Les événements tragiques du Grand Prix de Saint-Marin de 1994 ont changé à jamais la Formule 1. Ici, 17 des pilotes qui ont participé expliquent comment ils ont fait face à la mort dévastatrice de Roland Ratzenberger et Ayrton Senna.

Lewis Hamilton a dominé la session cruciale du FP2 vendredi alors que la F1 revenait au Portugal, mais son équipe Mercedes ne peut pas être sûre d’avoir l’avantage sur ses rivaux Red Bull. Alors que les températures fraîches et le vent se combinent avec la surface encore glissante pour présenter aux pilotes des dilemmes concernant les réglages et le réchauffement des pneus, il y a encore tout à jouer pour les qualifications à venir.

En tant que junior Mercedes très bien noté, George Russell est naturellement présenté comme l’héritier présumé de Lewis Hamilton en ce qui concerne le prochain champion britannique de Formule 1. Mais il pourrait faire face à la concurrence pour cette distinction de Lando Norris, fraîchement passé d’une course stimulante pour la confiance à la troisième place à Imola, dont la montée est accélérée par la renaissance de son équipe McLaren.

L’annonce cette semaine que la F1 organise des courses de “ qualification sprint ” au feu vert qui détermineront la grille de trois grands prix en 2021 a été accueillie avec un mélange d’enthousiasme et de scepticisme. Mais avant que ceux des deux camps puissent être vilipendés, la F1 doit d’abord déterminer quels sont ses critères de réussite – et ce qui justifiera d’en faire un élément plus permanent.

Une ascension rapide dans les catégories juniors signifiait que l’arrivée de Yuki Tsunoda en Formule 1 allait toujours être très médiatisée. La navigation n’a pas été facile pour le dernier protégé de Red Bull jusqu’à présent, mais sa confiance n’a jamais faibli – quelque chose sur lequel il devra compter pour continuer sa progression vers le pilote qu’il pense pouvoir être.

La collision entre George Russell et Valtteri Bottas à Imola dimanche a provoqué la fureur dans le paddock de Formule 1. Mais la déclaration sincère et soigneusement formulée de Russell plus tard, reconnaissant que sa réponse initiale était fausse, a prouvé la bonne décision.

Dans la carrière de Max Verstappen en Formule 1 à ce jour, il a été choisi comme le “ prétendant ”, un artiste reconnu de premier plan sans la voiture pour défier régulièrement Lewis Hamilton. Mais cela ne s’applique plus en 2021, et le début du Grand Prix d’Émilie-Romagne a été le signal le plus révélateur à ce jour de ce que l’on peut attendre de leur duel cette année.

Daniel Ricciardo a trouvé un nouveau souffle chez McLaren – un mouvement qui a pris des années, comme il l’explique à STUART CODLING…

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