Rugby. Coupe d’Europe : le Racing surprend les Saracens et file en finale !

Le Racing 92 s’est qualifié samedi pour la finale de la Champion’s Cup 2020, après son succès étriqué sur les Saracens (19-15).

À force de patience, le Racing 92 est venu à bout de sa bête noire pour s’offrir une place en finale de la Coupe d’Europe.

Un essai de Juan Imhoff, après une inspiration de Finn Russell et un relais de Virimi Vakatawa, a permis aux Franciliens de battre les Saracens en fin de match (19-15), samedi en demi-finale.

Dans une Arena de Nanterre qui sonnait creux (seulement 800 spectateurs en raison des restrictions liées à la crise sanitaire), les hommes de Laurent Travers ont pendant longtemps buté sur la défense des Sarries, lauréats de trois de quatre dernières éditions de la Champion’s Cup.

Sèchement battus en finale il y a quatre ans au Groupama Stadium (21-9), les Racingmen n’ont cette fois-ci pas baissé les bras. Même après qu’Alex Goode, le buteur anglais, a donné six points d’avance à son équipe en début de second acte (9-15, 53e).

Un premier break dans une rencontre cadenassée, où les défenses ont pris le pas sur les attaques et l’évolution du score s’est presque résumé exclusivement à un duel de buteurs entre Teddy Iribaren et Alex Goode.

L’entame de match a donné quelques espoirs aux locaux, qui ont rivalisé dans l’engagement avec les Saracens. Notamment en mêlée, secteur dans lequel la formation britannique avait excellé la semaine dernière sur la pelouse des Irlandais du Leinster.

Mais quelques approximations techniques en fin de première période et une certaine indiscipline au retour des vestiaires ont bien failli avoir raison des chances du Racing de décrocher la troisième finale européenne de son histoire (la dernière en date en 2018 et une courte défaite face au Leinster).

Fort heureusement, les entrants de l’heure de jeu, à commencer par le demi de mêlée Maxime Machenaud, ont réussi à insuffler un second souffle aux Franciliens, de plus en plus dangereux au fil des minutes grâce aux crochets de leurs funambules, Virimi Vakatawa (élu homme du match) et Teddy Thomas en tête.

Dans un dernier quart d’heure enfin débridé, ils se sont souvent retrouvés à jouer sur un fil, proches de se faire contrer à plusieurs reprises par des visiteurs toujours aussi pragmatiques et bien organisés.

Discret pendant une grosse heure, le maître à jouer écossais du Racing, Finn Russell a finalement trouvé l’ouverture, d’un petit coup de pied dans le dos de la défense anglaise.

À la retombée, Vakatawa est parvenu à retrouver son demi d’ouverture, lequel décalait l’Argentin Imhoff pour l’essai de la gagne à trois minutes de la sirène, récompensant les intentions de jeu franciliennes.

🏉🇪🇺 #R92vSAR⏱ 76′ | 19-15😍 OUIIII ! Quel essai de Juan Imhoff à la suite de ce superbe mouvement des Franciliens ! Le Racing est à moins de 5 minutes de la finale !🖥️ Le match en direct : https://t.co/py5z8luQJL pic.twitter.com/My9deLGY2z

Cette action met fin au règne des Saracens, relégués administrativement en deuxième division anglaise après plusieurs fraudes au salary cap et absents de la prochaine Coupe d’Europe, au format remodelé en raison de la pandémie de coronavirus.

“On jouait face à une équipe des Saracens très réaliste et très pragmatique. Notre entame de 2e période était un peu approximative. Nous étions un peu attentistes. On voyait aussi que les Saracens avaient tendance à hacher le jeu, ce qui faisait qu’on n’arrivait pas à mettre de vitesse dans notre jeu. Je pense que les joueurs ont montré cette capacité mentale, de pouvoir aussi aller chercher ce match-là. Quand on va chercher ce genre de rencontre, ça veut dire que l’équipe est très forte mentalement. (…) Dans des circonstances comme celles-ci c’est rare que les Saracens perdent le match. Ils se sont fait prendre à leur propre jeu. Cela s’est joué sur le côté rugbystique parce qu’on a su marquer un très, très bel essai mais cela s’est fait aussi mentalement (…) Maintenant il nous reste 80 minutes pour broder cette étoile sur le maillot du Racing.”

Source: https://www.dna.fr/sport/2020/09/26/coupe-d-europe-le-racing-surprend-les-saracens-et-file-en-finale

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