Sölden : Gino Caviezel leader surprise du géant, Henrik Kristoffersen et Alexis Pinturault suivent de près – Ski alpin – CM (H)

Gino Caviezel n’a jamais refermé le portillon d’une course de Coupe du monde. C’est pourtant lui qui est en tête à l’issue de la première manche du géant de Sölden, disputé ce dimanche en Autriche. Le Suisse est en passe de réaliser son meilleur résultat en Coupe du monde, lui qui n’a jamais fait mieux qu’une huitième place, lors des géants de Kranjska Gora 2015 et Naeba 2016.

Le Suisse, parti avec le dossard 12, signe le temps de référence devant Zan Kranjec (+0’7”), alors confortable leader depuis le début de la manche. Le Slovène, en retard au premier intermédiaire, avait pourtant réussi à mettre derrière lui les favoris Alexis Pinturault et Henrik Kristoffersen. Le Norvégien, lauréat du petit globe de la spécialité l’an dernier, échoue finalement à 10 centièmes de Caviezel. Quant au Français, il est quatrième (+0’15”) après une petite faute d’intérieur dans le mur. Le suspense reste donc intact pour la deuxième manche (13 heures).

Les jeunes Lucas Braathen (20 ans), Loic Meillard (23 ans) et Marco Odermatt (23 ans) restent en embuscade, à près de 30 centièmes de Caviezel. Si l’on ajoute le vétéran Leif Kristian Haugen, les huit premiers se tiennent en moins d’une demi-seconde.

Hormis Pinturault, les Français sont à la peine. Victor Muffat-Jeandet est 12e (+0’87”) et Thibault Favrot 14e (+0’96”). Mathieu Faivre, deuxième l’an dernier à Sölden, n’est que 16e à 1’18” de Caviezel. Cyprien Sarrazin pointe lui à trois secondes du leader, et aura bien du mal à se qualifier pour la deuxième manche.

La surprise de la matinée vient de la sortie de piste d’Alexander Aamodt Kilde, tenant du titre du gros globe de cristal. Le Norvégien, également l’un des favoris du jour, est parti à la faute avant le mur, perdant un ski au passage. L’occasion pour Kristoffersen et Pinturault de prendre de l’avance au général dès la première course de la saison.

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