Ultra-trail – Diagonale des Fous (4/4) – Série Diagonale des Fous (4/4) : François D’haene : le grand champion du Grand Raid

Le Grand Raid de la Réunion, annulé pour cette année à cause du Covid-19, aurait dû se dérouler sur 15 au 18 octobre. Dans ce quatrième épisode de notre série consacrée à la course, place au meilleur ultra-traileur du monde, François D’haene, dont les quatre victoires à la Diagonale des fous constituent une des grandes lignes de son immense palmarès. Heureusement pour le Français, le Grand Raid n’a pas toujours été synonyme de souffrance. L’incontournable épreuve réunionnaise est même la première course en dehors des Alpes à laquelle le Français a participé en 2009. Avec seulement deux trails à son compteur, il choisissait comme premier « ultra » la Diagonale des fous, alors longue de 148 km. Il terminait 5e et tombait sous le charme d’une île qu’il ne cessera de retrouver au fil des années. Rétro. lire aussi Benoit Girondel, le champion « surprise » du Grand Raid (3/4) Quatre années plus tard, D’haene n’était plus un jeune premier de l’ultra-endurance. Il avait déjà à son palmarès des victoires de marque, comme l’Ice Trail Tarentaise (2012), le 80 km du Mont-Blanc (2013) et surtout l’UTMB en 2012. Il triomphait à Chamonix, profitant de l’abandon d’un Kilian Jornet mécontent des décisions de l’organisation face à une météo très compliquée. C’est également aux côtés du Catalan que le Français se rendait sur la ligne de départ de la Diagonale des fous. Avec, toujours, un statut de premier challenger du patron Jornet, déjà meilleur traileur de l’histoire. La course déjouait pourtant les pronostics : une blessure poussait Jornet à laisser filer D’haene vers sa première grande victoire à la Réunion. François D’haene se lançait un défi à la mesure du champion qu’il était devenu : remporter la même année les trois grandes courses d’ultra de la planète : l’Ultra Trail du Mont Fuji (Japon), l’UTMB et le Grand Raid de la Réunion. Après deux victoires sans bavure en terres nippones et chamoniardes, D’haene prenait un départ rapide à Saint-Pierre de la Réunion et menait la course du 40e kilomètre à l’arrivée, 120 km plus loin. « Le challenge fixé en début d’année n’était pas forcément de vouloir gagner les trois. Ce que je recherchais, c’était challenger mon corps : voir si je pouvais les enchaîner en arrivant à ne pas trop me blesser, à les courir assez vite en conservant le plaisir », déclarait-il à Trail Endurance Mag cette année-là. Il s’agit certainement d’une des images les plus saisissantes de l’histoire récente du Grand Raid de la Réunion : à quelques kilomètres d’une troisième victoire sur le Grand Raid en 2016, François D’haene descendait, littéralement, à reculons le chemin des Anglais menant à Saint-Denis de la Réunion, ville d’arrivée de la Diagonale des fous. Paralysé par les crampes, épuisé et à bout de force, le triple vainqueur de l’UTMB (2012, 2014 et 2017) n’a pas trouvé de meilleur moyen de boucler les 167 km de l’épreuve. Toujours seul en tête malgré son chemin de croix, il pestait, s’imaginant déjà repris par son premier poursuivant juste avant la ligne. Mais son avance était confortable : D’haene finissait bien son quatrième Grand Raid avec une troisième victoire, devenant le traileur le plus titré de l’histoire de la Diagonale des fous (parcours actuel). Mais il se souviendra de ce moment comme le passage le plus compliqué qu’il ait eu à affronter sur un ultra-trail.

Un an après avoir surclassé l’élite du trail running mondial à l’issue de l’ultra le plus relevé de l’histoire, l’UTMB 2017, D’haene faisait de la Diagonales des fous son deuxième grand rendez-vous de l’année après une 2e place sur la Western States 100 (Californie) derrière un Jim Walmsley flamboyant. A La Réunion, c’est cette fois un duel très entendu face au tenant du titre, Benoît Girondel qui l’attendait. Si D’haene prenait comme à son habitude les devants dès les premiers kilomètres, Girondel profitait d’une défaillance de son compatriote à la sortie de Mafate pour revenir à sa hauteur. Après s’être défiés pendant plusieurs dizaines de kilomètres, ce fut ensemble qu’ils parvenaient en haut de la descente de Colarado. Ensemble, qu’ils décidaient de finir main dans la main et de ne pas jouer cette victoire au sprint. « C’est aussi ce qui fait la beauté de notre sport, la compétition n’est pas le plus important », assumait D’haene.

Après quatre victoires, on pourrait croire le Français rassasié des sentiers très techniques de la Réunion. C’est oublié un peu vite qu’il a développé un réel attachement à son épreuve reine. Il fait fort à parier que François D’haene ira un jour briguer un 5e titre dans le stade de La Redoute.

Source: https://fr.sports.yahoo.com/news/ultra-trail-diagonale-fous-4-132200274.html?src=rss

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